非洲之星

非洲之星

全球第一大的钻石原石The Cullinan 非洲之星(Cullian)是在1905年1月21日于南非普列米尔矿山中发现,重量高达3106 carats。由于原石太大,需分解成若干块。后来经切割、琢磨成许多大小不一的钻石。最大者(Cullinan I)被镶嵌在英皇的权杖上,它有74个刻面,重达530.2 carats,号称“非洲之星(Cullian)”,现被珍藏于英国的白金汉宫。
中文名称:非洲之星
外文名称:Cullian
发源地区:南非普列米尔矿山
特色亮点:最大的切割钻石
非洲之星
简介
 
“非洲之星”是世界上最大的切割钻石,重量为3106克拉。这颗钻石由美国一家公司负责切割,该公司在研究了6个月后,才确定如何切割。
 
1905年1月,南非普列米尔金刚石矿山的监督员佛烈德维尔,在矿场散步时,在夕阳的反射中发现一件闪光物体,起初他以为是掉在泥里的玻璃瓶,当他用手杖把它挑起、刮去泥土之后,他一下子惊呆了,几乎不能相信自己的眼睛,竟是一块大如拳头的金刚石。由于他获得奇宝库利南,而得到了一万美元的赏金。
 
库利南被劈开后,由三个熟练的工匠,每天工作14小时,磨了8个月。一共磨成了9粒大钻石和96粒小钻石。这105粒钻石总重量1063.65克拉,为库利南原重量的 34.25%。其中最大的一粒名叫“非洲之星第Ⅰ(Cullian Ⅰ)”,水滴形,重530.2克拉。它有74个刻面,镶在英国国王的权杖上,现被珍藏于英国的白金汉宫。次大的一粒叫做“非洲之星第Ⅱ(Cullian Ⅱ)”,方形,64个面,重317.40克拉,镶在英帝国王冠上。
 
库利南
 
“非洲之星(Cullian)”只能算库利南的一部分。
 
世界上最大的宝石金刚石名叫“库利南”,它的发现是相当偶然的。1905年1月25日,南非(阿扎尼亚)的普列米尔矿山(亦称总理矿),有一个名叫威尔士的经理人员,偶尔看见矿场的地上半露出一块闪闪发光的东西,他用小刀将它挖出来一看,是一块巨大的宝石金刚石。它的重量用当时的旧克拉单位(1克拉=205毫克)为 3024.75克拉。换算现在通用的公制克拉(1克拉=200毫克)为3106克拉,即621.2克。体积约为5×6.5×l0cm,相当于一个成年男子的拳头。它纯净透明,带有淡蓝色调,是最佳品级的宝石金刚石。一直到现在,它还是世界上发现的第二大的宝石金刚石。
 
库利南不是一个完整的晶体,它只是一个大晶体的一部分碎块。库利南由于太大,当时没有人能买得起。后由南非的德兰士瓦地方当局用15万英镑收购,在1907年12月9日,为祝贺英王爱德华三世的生日而赠送给英国皇室了。
 
1908年初,库利南被送到当时琢磨钻石最权威的城市荷兰的阿姆斯特丹,交给约·阿斯查尔公司加工,加工费8万英镑。由于原石太大,须要事先按计划打碎成若干小块。打碎它是一件极其困难的工作,因为如果研究不够或技术欠佳,这块巨大的宝石就会被打碎成一堆没有什么价值的小碎片。打碎工作由荷兰著名工匠约·阿斯查尔进行。他用了几个星期的时间来研究库利南,按它的大小和形状造了一个玻璃模型,并设计了一套工具。他先用这些工具对玻璃模型试验,结果模型按照预想的要求被劈开。经过几天休息之后,1908年2月10日,他和助手来到专门的工作室中,将库利南放在一个大钳子里紧紧钳住,然后将一根特制的钢楔放在它上面预先磨出的槽中。约·阿斯查尔用一根沉重的棍子敲击钢楔,“啪”的一声,库利南纹丝不动,钢楔却断了。阿斯查尔脸上淌着冷汗,在那紧张得像要爆炸的气氛中,他放上了第二根钢楔。再使劲地敲击一下,这一次,库利南完全按照预定计划裂为两半,而阿斯查尔却昏倒在地板上了。
 
库利南被劈开后,成了9粒大钻石和96粒小钻石。九大钻石中最大的一粒名叫“非洲之星第Ⅰ”也就是“库利南1号”,重530.2克拉,为水滴形,琢磨了74个面。它也是现今世界上最大的钻石,镶在英国国王的权杖上。次大的一粒叫做“非洲之星第Ⅱ”,重317.4克拉,外观方形,磨有64个面。它是世界上第二大的钻石,现镶在英帝国王冠下方的正中。其它7粒重量分别为94.4、63.6、18.8、11.5、8.8、6.8及4.39克拉。由库利南磨成的9粒大钻,全部归英国王室所有。其中“库利南第I”和“库利南第Ⅳ”,曾被镶在1911年制成的玛丽王后的王冠上,后又取下归王后收藏,王冠上则用水晶的复制品代替。1919年,在普列米尔矿山又找到一颗重达1500克拉的宝石金刚石。按重量为世界第三。它也是一个大晶体的碎块,并且颜色和库利南相似。因此有人认为它与库利南是同一个大晶体碎裂而成的,故这块金刚石没有给它取专门名字。